Los metadatos son datos altamente estructurados que describen información, describen el contenido, la calidad, la condición y otras características de los datos. Es “Información sobre información” o “datos sobre los datos”. El término metadatos describe varios atributos de los objetos de información y les otorga significado, contexto y organización.

La información cartográfica es consultada a través de una base de datos, la cual está organizada a partir de catálogos como: tema (aspecto biótico, aspecto físico, aspecto social, regionalización y otros), escala y área geográfica. El contenido de los metadatos se presenta en tres rubros: información básica, reporte sobre la información (metodología) e información de los datos espaciales.

TIPOS

Con fines prácticos, los tipos y funciones de los metadatos pueden clasificarse en tres amplias categorías:

  • Descriptivos
  • Estructurales
  • Administrativos

FUNCIONES

  • Organizar y mantener el caudal del conjunto de datos de una organización.
  • Proporcionar información para catálogos de datos y centros de distribución de metadatos.
  • Proveer información necesaria para interpretar y procesar datos transferidos por otra organización.
  • Proporcionar una descripción de una entidad de información junto con otra información necesaria para su manejo y preservación
  • Proporcionar los puntos de acceso a esa descripción
  • Codificar esa descripción

ESTRUCTURA

Los metadatos están estructurados por un mínimo de elementos tales como: título, autor, fecha de creación, etc. Típicamente, los elementos que conforman un metadato están definidos por algún estándar, donde los usuarios que deseen compartir metadatos están de acuerdo con un significado preciso de cada elemento.

LOS ESTÁNDARES Y SU IMPORTANCIA

Los estándares se han definido para determinar qué debe documentarse de la base de datos, proveen una terminología común y un conjunto de definiciones para la documentación de los datos geoespaciales. Los estándares del Comité Federal de Datos Geográficos (FGDC) de los Estados Unidos recomiendan documentar los siguientes elementos de cada base de datos:

INFORMACIÓN SOBRE LA IDENTIFICACIÓN DE LOS DATOS

Aquí se incluye la información básica sobre el conjunto de datos. Los elementos a documentar son:

  • Título: Nombre del conjunto de datos o del mapa/imagen.
  • Área geográfica: Cobertura espacial de la base de datos.
  • Descripción de los datos: Resumen que indica el propósito o uso para el cual fue elaborado el set de datos.
  • Temporalidad de los datos: Fecha en que fue elaborado el set de datos.
  • Normas para obtener y utilizar los datos: Indicar como se puede obtener una copia de la base de datos y cuáles son las condiciones que regulan su uso.
  • Contacto: Dirección física y electrónica de la persona que puede proveer acceso a los datos, incluyendo horas de oficina.
  • Fecha y nombre de la persona que elaboró los metadatos.
  • Información sobre la calidad de los datos: Aquí se ofrece al usuario de los datos el resultado de las pruebas o procedimientos utilizados para evaluar la calidad de los datos. Los elementos a documentar son:
    • Exactitud horizontal y vertical (X,Y,Z): Se brinda información sobre los errores esperados en X,Y y Z en la base de datos. Frecuentemente se cita el error medio cuadrático (EMC) como indicador de la exactitud de la base de datos. También se brinda el valor utilizado como tolerancia difusa (fuzzy tolerance) para definir la resolución entre coordenadas; el valor que define la distancia mínima entre vértices (weeding) y la precisión utilizada para almacenar las coordenadas.
    • Exactitud en los atributos: Se indica el mecanismo utilizado para verificar que el etiquetado de los atributos es correcto.
    • Veracidad: Se documenta la veracidad (reflejo de la realidad) de la información en la base de datos. Este es un indicador de la calidad de los mapas originales y de las escalas a partir de las cuales fueron digitados los datos. Por ejemplo, algunos elementos pueden haber sido generalizados o eliminados en el mapa original debido a la escala utilizada o a restricciones de legibilidad.
    • Consistencia lógica: Identifica elementos con códigos ilógicos o erróneos en la base de datos mediante la combinación de un ítem múltiple.
    • Fuentes de información: Se describe de donde se obtuvo la información para crear la base de datos; se indica la resolución de los elementos gráficos y/o las escalas utilizadas; así como la fecha de creación de los datos originales y sus actualizaciones.
    • Métodos utilizados para crear los datos: Se describen los principales pasos utilizados para crear la base de datos. Por ejemplo, se pueden mencionar los comandos utilizados para elaborar la base de datos.
    • Descripción de los ajustes aplicados a la ubicación de los elementos en la base de datos. Por ejemplo, transformación de coordenadas, ajuste geométrico utilizando ubicaciones con mayor exactitud que el mapa original, registro geométrico de datos originales, etc.
  • Información sobre la organización espacial de los datos: En este acápite se presenta información sobre los mecanismos utilizados para representar la información espacial en el set de datos. Los elementos a documentar son:
    • Métodos utilizados para representar la ubicación espacial de los elementos en forma directa. Por ejemplo, estructura raster ó vectorial.
    • Métodos utilizados para representar la ubicación espacial de los elementos en forma indirecta. Por ejemplo dirección por calles y avenidas o códigos de distritos.
    • Número de elementos espaciales en el set de datos. Tabla que indica el número de puntos, líneas y polígonos

http://www.unal.edu.co/siamac/sig/metadatos1.html

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